Tuesday, July 23, 2013

Making a Swirl Wrap Dress and a Brief History

As many long time readers will know, I love Swirl wrap dresses.  I started collecting them about three or four years ago and have amassed an embarrassing amount since.  I wear them year round -- even in the snow -- and they really are my favorite type of vintage dress.

The Swirl dress, originally called Neat 'n Tidy, was created in the early 40s by the L. Nachman and Sons Company.  First conceived and marked as an apron, by the 1950s, the Swirl was being sold as  a quick and easy dress for the busy homemaker to slip into.  Ethel on I Love Lucy was famous for wearing several different incarnations of the Swirl dress and undoubtedly inspired many other homemakers to do the same.  Into the 60s and 70s, the Swirl label added different styles to their line (like zip front dresses) and by the late 90s was on the decline, finally closing up some in 1999.

As with all popular trends, knock offs were made and even home sewing patterns were created for the skilled housewife to stitch up her own.  Last summer, I unearthed a severely tattered Swirl in the basement of a Detroit home and couldn't leave it behind.  At first, I was going to try and rework the hem to make it wearable, but it became clear that wasn't a viable fix.

Instead, I decided to take the dress apart, making my own pattern, and recreate it.  The dress fit perfect and would allow me to make several others.  It went together extremely easy -- the hardest part was figuring out the neckline since I didn't have a Swirl in my collection with a similar neckline to look at how they put it together.

I decided to sew in the label from the roached dress (since this is for me and I have no intentions of selling it or trying to pass it off as a factory produced Swirl).  I used a pocket pattern from a vintage apron and ric rac to jazz up the neckline and pockets.  I -LOVE- the final outcome and plan on making many more!

Fabric: Joann's Clearance, $3.50/yard
Pattern: Original Swirl Dress Design
Hours to Complete: 12-14 
Total Cost: $13

I've already bought some more fabric for another dress and am working on drafting a different style top!


Like the Swirl, but can't sew?  Here's a few on etsy, including one from my personal collection!

 1  | 2  |  3

And here's some patterns for all you seamstresses!
 1  | 2  |  3


ette said...

Wow, that's beautiful, I love the fabric and the ric rac details.
Because of being an American brand there is no equivalent to it in Europe, I suppose. We only know more or less practical dresses :-)
But the cut is great, seems to be a wonderful basic pattern.
Did you try to find a similar fabric as the original was? I would love to see a photo of the old one, if you have one.

Pearl Cardigan said...

Interesting post, I had never heard of a Swirl dress. What defines it as a Swirl, is it just a wrapped housecoat by that label, or is there something distinctive about its construction?

Heidi@TheMerryMagpieVintage said...

I've read about Swirl dresses before on your blog but I always thought that 'swirl' referred to a style, not a brand name so I thought they would be hard to look for. Do they all have the same Swirl brand name and tag inside? That sure would make them easier to identify when I'm out shopping.

Jessie Lou said...

Gasp!!! I love that dress! I really need to learn how to sew, there are so many goodies that I could make! Thank you for the post my dear, it has inspired me for sure. Have a good rest of the week!

Jessie Lou

Jessie Lou said...

Gasp!!! I love that dress! I really need to learn how to sew, there are so many goodies that I could make! Thank you for the post my dear, it has inspired me for sure. Have a good rest of the week!

Jessie Lou

Jessie Lou said...

Gasp!!! I love that dress! I really need to learn how to sew, there are so many goodies that I could make! Thank you for the post my dear, it has inspired me for sure. Have a good rest of the week!

Jessie Lou

jessieheninger said...

What a talent! That is fabulous!!

ksaalrawda said...

شركة تنظيف بالمدينة المنورة
تعد المدينة المنورة من ارقى مناطق المملكة و تتميز بالطابع الدافئ والتواصل بين سكانها واجتماعهم في المناسبات المختلفه من هنا جاءت اهمية شركة تنظيف بالمدينة المنورة لتقديم خدمات التنظيف للبيوت والمنازل والفلل والقصور
ولاننا ندرك بان الفلل تحتاج الى عمالة مدربة على تنظيف الاماكن الواسعة فالاول لمهارة عمالها تعد افضل شركة تنظيف فلل بالمدينة المنورة تتميز بسرعة اداء عمالها في تقديم خدمة تنظيف فلل بالمدينة المنورة نتميز باننا افضل شركات تنظيف الفلل بالمدينة المنورة
وكثيرا ما تحتوى الفلل على عدة خزانات فلابد من الاستعانة بافضل شركة تنظيف خزانات بالمدينة المنورة فهى تستخدم افضل منظفات الخزانات والمطهرات نتميز باننا احسن شركة غسيل خزانات بالمدينة المنورة نغسل كافة انواع خزانات مياه الشرب بالمدينة
ولاننا افضل شركة تنظيف شقق بالمدينة المنورة نقدم افضل خدمة تنظيف شقق بالمدينة المنورة بالاعتماد على افضل منظفات الكنب والستائر بالبخار
وكثيرا ما يحتاج سكان المدينة المنورة الى شركة نقل اثاث لنقل الاثاث من المدينة المنورة الى اى مكان داخل او خارج المملكة من هنا جاءت اهمية افضل شركة نقل اثاث بالمدينة المنورة تستخدم افضل سيارات نقل العفش المخصصة لهذا الغرض من هنا استحقت الاول افضل شركة نقل عفش بالمدينة المنورة
شركة تنظيف شقق بالقطيف

شركة نقل اثاث بينبع -
شركة عزل خزانات بالرياض


تعتبر تسربات المياه من احد المشكلات التى لابد ان نقوم بحلها على الفور لان تسربات المياه تؤدى الى عدد كبير من المشكلات نحن فى غنى عنها فالاول شركة كشف تسربات المياه بالمدينة المنورة تعتمد على افضل الاجهزه والالات المخصصه باعمال الكشف عن تسربات المياه فلا داعى للقلق من شان التسربات على الاطلاق فتذكر عزيزى العميل ان شركة كشف تسربات المياه بالمدينة المنورةعلى اتم استعداد للوصول الى اى مكان بالمدينة او خارج المدينة للقيام بالكشف عن تسربات المياه

ksaalrawda said...

شركة اتقان الرياض للديكور

يعد الديكور من اهم عناصر جمال المنزل ورونقه نقدم افضل ديكورات ودهانات بافضل الدهانات العالمية العالية الجودة ونتميز بتقديم احدث تصميمات الديكور العالمية التى تعمل على جعل منزلك انيقا فخما ومريحا عمليا بالاضافة الى خدمات تنظيف السجاد وتنظيف الموكيت وتنظيف الكنب بجميع انواعه
نتميز باننا الافضل والاعلى جودة ولكن اسعارنا في متناول الجميع
مقاول دهانات بالرياض
تركيب جبس بورد بالرياض
شركة ديكورات وتشطيبات بالرياض
تشطيب فلل بالرياض
شركة تصميم ديكور بالرياض

شركة تنظيف خزانات بالباحة
شركة مكافحة حشرات بالباحه
تشطيب شقق بالرياض
فني تركيب ورق جدران بالرياض
شركة ديكور بالرياض
افضل شركة غسيل كنب بالرياض
افضل شركة تنظيف موكيت بالرياض
شركة رش مبيدات بالباحه
شركة تنظيف منازل بالباحة
افضل شركة تنظيف الكنب بالرياض

adidas nmd said...

kate spade handbags
coach outlet
nike blazer pas cher
montblanc pens
ugg boots
jerseys wholesale
ugg boots
christian louboutin shoes
cheap ray ban sunglasses
nike outlet

aaa kitty20101122 said...

louboutin shoes uk
louboutin shoes
jordan shoes
michael jordan shoes
jordan shoes
michael jordan shoes
michael kors factory outlet
michael kors handbags outlet
michael kors handbags
michael kors handbags

alice asd said...

oakley sunglasses wholesale
cheap ugg boots
coach outlet online
ralph lauren shirts
reebok sneakers
ralph lauren outlet
los angeles lakers
san diego chargers jerseys
steelers jerseys
air jordan shoes

raybanoutlet001 said...

cheap jordan shoes
nike shoes
oakley sunglasses
carolina jerseys
oakley sunglasses
polo ralph lauren outlet
chargers jerseys
ugg outlet
michael kors handbags outlet
pandora outlet

raybanoutlet001 said...

michael kors handbags
oakley sunglasses wholesale
bills jerseys
ugg outlet
uggs outlet
coach outlet
oakley sunglasses
fitflops sale clearance
ugg outlet
ray ban sunglasses outlet